Guide d'achat des purificateurs d'air

Les portes et fenêtres à haut rendement énergétique sont efficaces pour empêcher les polluants d'entrer dans votre maison, mais elles retiennent aussi beaucoup de mauvaises choses. Selon l'Agence de protection de l'environnement, la concentration de certains polluants est souvent deux à cinq fois plus élevée à l'intérieur qu'à l'extérieur. 

Les polluants, tels que la fumée du tabac, du bois et de la cuisine, les gaz provenant des produits de nettoyage et des matériaux de construction, les acariens, les moisissures et les squames d'animaux, contribuent tous à un environnement intérieur malsain qui a des effets néfastes sur la santé humaine. Au cours de l'année écoulée, nous avons vu ces conditions dangereuses aggravées par la présence de feux de forêt, si quelqu'un à la maison est atteint du virus qui cause le COVID-19. 

Les particules fines de 10 micromètres de diamètre ou moins, y compris celles que l'on trouve dans la poussière et la fumée, sont particulièrement préoccupantes car elles peuvent pénétrer profondément dans les poumons. Respirer des particules pendant quelques heures ou quelques jours suffit à aggraver les poumons et à provoquer des crises d'asthme, et a été associé à des crises cardiaques chez les personnes atteintes de maladies cardiaques. Selon l'EPA, l'exposition à long terme à des niveaux élevés de particules est liée à la bronchite, à la réduction de la fonction pulmonaire et à la mort prématurée. 

Purificateur d'air

Les composés organiques volatils (COV), dont le formaldéhyde, qui sont libérés dans l'air par les adhésifs, les peintures et les produits de nettoyage, peuvent provoquer des irritations du nez, de la gorge et des yeux, des maux de tête, des nausées et des lésions du foie, des reins et du système nerveux. Certains gaz, comme le radon, provoquent le cancer du poumon et la mort.

Trouvez le meilleur purificateur d'air pour votre maison

Nous testons, évaluons et comparons les purificateurs d'air les plus récents pour vérifier les allégations afin que vous puissiez trouver le meilleur purificateur d'air. 

Les purificateurs d'air peuvent-ils aider ?

La meilleure façon d'améliorer l'air intérieur est d'éliminer les sources de polluants et de ventiler avec de l'air extérieur propre. Les purificateurs d'air ambiant peuvent être utiles lorsque ces méthodes sont insuffisantes ou impossibles. Les purificateurs d'air ambiant sont conçus pour filtrer l'air d'une seule pièce, et non de toute la maison, comme un système complet relié au système de chauffage, de ventilation et de climatisation de la maison. Et bien qu'ils contribuent à réduire la pollution intérieure, il y a des limites à ce qu'ils peuvent faire.

Les purificateurs d'air qui fonctionnent bien

Les purificateurs d'air qui ont obtenu de bons résultats lors de nos tests ont prouvé dans nos laboratoires qu'ils étaient capables de filtrer la poussière, la fumée et le pollen présents dans l'air. De multiples études sur les purificateurs d'air ambiant montrent que l'utilisation de filtres HEPA entraîne des réductions de 50 % ou plus des particules. Dans une étude réalisée en 2018 auprès d'environ 130 ménages, la filtration a permis de réduire d'environ 30 % les grosses particules, comme la poussière. 

Mais comment cela affecte-t-il la santé ? Près d'une douzaine d'études - dont celles menées à Vancouver, en Colombie-Britannique, à Taipei, à Taïwan, et dans le Massachusetts, ont examiné les effets cardiovasculaires et ont montré une amélioration de la santé cardiovasculaire chez les participants. L'examen de huit études par l'EPA s'est concentré sur les symptômes d'allergie et d'asthme, et a montré des améliorations modestes dans au moins un domaine de la santé, comme certains symptômes d'allergie (qui varient d'une personne à l'autre). Et les participants asthmatiques d'une étude menée en 2018 par l'Université de Californie, Davis (PDF) ont signalé une réduction de 20 % des visites en clinique. 

Pourtant, les communautés scientifique et médicale ne peuvent pas établir de lien définitif entre l'utilisation de purificateurs d'air et les avantages pour la santé, car les avantages pour la santé signalés sont incohérents entre les participants et il y a eu très peu d'études à long terme. De plus, d'autres variables entrent en jeu dans certaines études, comme l'utilisation régulière d'un aspirateur (CR peut également vous aider à en choisir un), les housses d'oreillers et l'absence d'animaux domestiques dans la chambre à coucher, autant d'éléments qui peuvent affecter les résultats. 

Quant au coronavirus, les purificateurs d'air équipés de filtres HEPA sont capables de capturer les gouttelettes dans lesquelles le coronavirus se déplace (lorsque les gens toussent, parlent ou respirent). Mais vous aurez besoin d'un purificateur qui aspire constamment suffisamment d'air pour réduire les particules de virus. 

Ce que les purificateurs d'air ne font pas

Un purificateur d'air ne peut éliminer les allergènes que lorsqu'ils flottent dans l'air. Les allergènes plus gros et plus lourds, comme les acariens, les moisissures et le pollen, se déposent au sol si rapidement que le purificateur d'air ne peut pas les capturer à temps. 

Ce que nous ne savons pas encore

Selon l'EPA, le radon est un autre point faible des purificateurs d'air et autres épurateurs d'air ; les études ne sont pas concluantes quant à la capacité des purificateurs d'air à s'attaquer à ce gaz dangereux. En fait, les recherches sur les purificateurs d'air qui s'attaquent aux polluants gazeux en tant que groupe sont insuffisantes, de sorte que l'efficacité des purificateurs d'air n'est pas claire. On dispose également de peu de données sur l'effet des purificateurs d'air ionisants sur la santé. Cela nous amène à une autre considération importante : les différents types de technologies de purification de l'air disponibles.

Classement des purificateurs d'air : Types de purificateurs d'air

Il existe plusieurs technologies utilisées par les purificateurs d'air pour lutter contre la pollution intérieure. Certaines fonctionnent mieux que d'autres. Certaines peuvent même être mauvaises pour la santé.

Filtres mécaniques :

C'est le type que nous testons. Les purificateurs d'air équipés de filtres plissés utilisent des ventilateurs pour faire passer l'air à travers une toile dense de fibres fines qui piègent les particules. Les filtres à mailles très fines sont des filtres HEPA - ceux qui sont certifiés pour collecter 99,97 % des particules d'une certaine taille (0,3 micromètre de diamètre - fumée et pigments de peinture, par exemple). Les filtres HEPA peuvent également éliminer les particules plus grosses, notamment la poussière, le pollen et certaines spores de moisissure, lorsqu'elles sont en suspension dans l'air. (Notez que certains filtres étiquetés "de type HEPA" ou "de type HEPA" n'ont pas été certifiés pour répondre aux exigences d'un véritable filtre HEPA, mais peuvent tout de même donner des résultats adéquats lors de nos tests).

En ce qui concerne les limites, les filtres mécaniques n'aident pas à éliminer les gaz ou les odeurs. Et ils peuvent être coûteux à entretenir. Les filtres mécaniques doivent être remplacés tous les six à douze mois ; ils peuvent coûter jusqu'à 200 euros par filtre, mais leur prix maximum est généralement de 80 Euros..

Les filtres à charbon actif :

Plutôt que d'attraper les particules comme les filtres mécaniques, les filtres à charbon utilisent du charbon actif qui peut adsorber certaines molécules responsables des odeurs dans l'air. Ils peuvent également s'attaquer à certains gaz, mais ils ne sont pas particulièrement efficaces contre le formaldéhyde, l'ammoniac ou l'oxyde d'azote. Comme ils ne combattent pas les particules, de nombreux purificateurs d'air sont équipés à la fois d'un filtre à charbon actif et d'un filtre plissé pour capturer les particules. Le charbon actif se sature plus rapidement qu'un filtre plissé et doit être remplacé plus fréquemment (tous les trois mois, contre tous les six à douze mois pour les filtres plissés). Et soyez prêt : Les filtres à charbon actif coûtent jusqu'à 50 euros pièce. 

Nous ne testons pas actuellement l'élimination des odeurs, mais nous avons effectué un test ponctuel en 2008 avec cinq purificateurs d'air qui prétendaient éliminer les odeurs. Pour ce test, nous avons évalué la capacité de ces appareils à éliminer les odeurs de cuisson. Les résultats : Seuls deux appareils y sont parvenus, car ils utilisaient des filtres à charbon très larges et épais.

Générateurs d'ozone :

Ces machines produisent de l'ozone, une molécule qui peut réagir avec certains polluants et modifier leur composition chimique. Cela peut entraîner une qualité d'air intérieur dangereuse, et nous ne recommandons pas ces types de purificateurs d'air. Les fabricants de générateurs d'ozone affirment souvent que leurs appareils émettent des niveaux d'ozone sans danger, mais par le passé, nos tests ont révélé que même à faible puissance, certains générateurs d'ozone dépassaient rapidement la limite de 0,05 partie par million fixée par pour les appareils médicaux. En outre, des études examinées par l'EPA ont montré que de faibles niveaux d'ozone - le principal ingrédient du smog - ne détruisent pas efficacement les polluants intérieurs. Les études montrent également que l'ozone est lié à une diminution de la fonction pulmonaire et à un risque accru d'irritation de la gorge, de toux, de douleurs thoraciques et d'inflammation des tissus pulmonaires. L'ozone peut également aggraver l'asthme, l'emphysème et la bronchite, selon l'EPA.

Les purificateurs d'air électroniques :

Les précipitateurs électrostatiques et les ioniseurs chargent les particules présentes dans l'air, de sorte qu'elles adhèrent aux plaques de l'appareil ou aux surfaces voisines par une attraction de type magnétique. La on ne les teste généralement pas et ne les recommande pas car ils peuvent produire de l'ozone.

Irradiation germicide ultraviolette (UVGI) :

Certains fabricants affirment que leurs purificateurs d'air tuent les virus, bactéries et spores fongiques en suspension dans l'air grâce à des lampes UV. Mais certaines bactéries et spores de moisissures sont résistantes aux rayons UV. Pour être efficace, la lumière UV doit être suffisamment puissante et l'exposition doit durer suffisamment longtemps - des minutes à des heures plutôt que les quelques secondes typiques de la plupart des purificateurs d'air UVGI - pour être efficace. CR ne teste pas la technologie UVGI, bien que certains purificateurs d'air mécaniques que nous testons puissent avoir cette fonction.

Oxydation photocatalytique :

L'oxydation photocatalytique utilise le rayonnement ultraviolet et un photocatalyseur, tel que le dioxyde de titane, pour produire des radicaux hydroxyle qui oxydent les polluants gazeux. Selon le polluant, cette réaction peut parfois générer des sous-produits nocifs, comme l'ozone, le formaldéhyde, le dioxyde d'azote et le monoxyde de carbone. Nous ne ne testons pas actuellement la technologie PCO. L'efficacité des purificateurs d'air PCO a fait l'objet de peu d'études sur le terrain, mais une étude en laboratoire menée par des chercheurs de l'université de Syracuse, dans l'État de New York, a révélé que les appareils n'éliminaient efficacement aucun des composés organiques volatils (COV) généralement présents dans l'air intérieur. 

Une variante du PCO, appelée PECO, est apparue plus récemment chez le fabricant Molekule. Nous avons testé ce purificateur d'air, et il n'a pas donné de bons résultats dans nos tests d'élimination de la poussière, de la fumée et du pollen.

Comment sont testé les purificateurs d'air ? 

Pour voir si ces appareils nettoient bien l'air, nous injectons de la fumée et de la poussière dans une chambre étanche et utilisons un compteur de particules pour mesurer le changement de concentration de particules dans l'air de la pièce pendant que le modèle de test fonctionne pendant 15 minutes. 

Nous testons des particules de 0,1 micromètre à 1 micromètre, ce qui inclut les allergènes d'acariens, les allergènes de chats, le smog, la fumée et la poussière atmosphérique. Nous ne mesurons pas les particules de plus de 1 micromètre, comme le pollen, car tout purificateur d'air qui obtient de bons résultats dans nos tests doit également être capable de traiter des particules en suspension plus importantes.

Comme les purificateurs d'air ont généralement plusieurs vitesses, nous testons l'élimination de la poussière et de la fumée à la vitesse la plus élevée et à une vitesse plus faible (ne dépassant pas 50 décibels). Nous mesurons également les niveaux de bruit à chaque vitesse d'un appareil. Et comme les purificateurs d'air doivent être allumés à toute heure, nous calculons les coûts de fonctionnement annuels, qui comprennent le remplacement des filtres et la consommation d'énergie pour faire fonctionner la machine 24 heures sur 24 pendant une année entière.

Les meilleurs modèles de nos tests nettoient efficacement l'air de la poussière, de la fumée et du pollen. Nous recommandons 14 modèles dans son classement des purificateurs d'air, et tous, sauf un, utilisent un filtre HEPA ; quelques-uns ont également des filtres à charbon.

Ce qu'il faut prendre en compte lors de l'achat d'un purificateur d'air

Coût des filtres de remplacement.

En règle générale, vous devez remplacer les filtres (ou nettoyer ceux qui peuvent être nettoyés) tous les six à douze mois pour les filtres plissés et tous les trois mois pour les filtres à charbon actif. La plupart des appareils que nous testons sont dotés d'un indicateur qui vous permet de savoir quand changer (ou nettoyer) le filtre. Le coût des filtres est très variable, mais dans nos tests de grands purificateurs d'air, il varie de 20 à plus de 200 euros. Les filtres au charbon qui éliminent les odeurs peuvent coûter jusqu'à 50 euros. 

Certifications.

Il y a quelques labels que vous pouvez rechercher sur l'emballage. Le premier est le logo Energy Star. Les purificateurs d'air doivent fonctionner 24 heures sur 24 pour être efficaces, et vous devez tenir compte du coût de l'énergie lorsque vous faites vos achats. Les purificateurs certifiés Energy Star sont 40 % plus économes en énergie que les modèles standard. 

Vous pouvez également voir un sceau AHAM Verifide, ce qui signifie que l'Association of Home Appliance Manufacturers a testé le modèle. De nombreux purificateurs d'air ont été soumis au programme de certification volontaire de l'AHAM, qui indique sur le sceau les taux de diffusion d'air pur (CADR) et les directives relatives à la taille des pièces.

Le CADR reflète, en pieds cubes par minute, le volume d'air pur qu'un purificateur d'air produit sur son réglage de vitesse le plus élevé. Par exemple, un purificateur avec un CADR de 250 pour les particules de poussière réduit les niveaux de particules de poussière à la même concentration qui serait obtenue en ajoutant 250 mètres cubes d'air pur chaque minute. Plus le CADR est élevé, plus le purificateur d'air est rapide et efficace. Les purificateurs d'air ambiant équipés de filtres HEPA atteignent souvent le CADR le plus élevé. Dans nos tests, un CADR supérieur à 240 est considéré comme excellent ; 240 à 180, très bon ; 179 à 120, bon ; 119 à 60, moyen ; et tout ce qui est inférieur à 60 est considéré comme mauvais.

Il existe différents taux CADR pour l'élimination de la fumée de tabac, de la poussière et du pollen. Concentrez-vous sur le CADR du principal polluant qui vous préoccupe. Par exemple, si vous vivez avec un fumeur ou si vous utilisez régulièrement la cheminée, choisissez un purificateur d'air qui a un CADR élevé pour la fumée de tabac. 

La taille de la pièce.

Si un purificateur d'air porte le sceau AHAM Verifide, vous pouvez être sûr que l'appareil peut prendre en charge la taille de pièce suggérée indiquée sur le sceau. Méfiez-vous toutefois des affirmations des fabricants. Nous avons testé de nombreux purificateurs d'air qui n'étaient pas adaptés à la taille de pièce annoncée. Vous pouvez consulter nos évaluations pour savoir quelle taille de pièce nous suggérons pour chaque modèle en fonction des résultats des tests. Pensez également à augmenter la taille de votre appareil. La plupart des modèles adaptés aux grandes pièces fonctionnent toujours bien à des vitesses inférieures (plus silencieuses), ce qui est appréciable lorsque vous regardez la télévision ou dormez.

Bruit.

Jugez un purificateur d'air non seulement en fonction de ses performances, mais aussi en fonction de la façon dont vous pourrez vivre avec lui. Ces machines doivent toujours être en marche, donc idéalement, elles doivent aussi être silencieuses (pour référence, un niveau sonore d'environ 50 décibels est à peu près égal à celui d'un réfrigérateur). Vous pouvez trouver le nombre de décibels auxquels un modèle fonctionne sur son emballage ou sur la liste du site Web avant d'acheter. Vous pouvez également consulter notre classement des purificateurs d'air ; nous évaluons les modèles en fonction de leur niveau de bruit à haute et à basse vitesse.

Autres conseils pour minimiser le bruit d'un purificateur d'air :

Faites fonctionner l'appareil sur le réglage élevé lorsque vous n'êtes pas dans la pièce et baissez-le sur le réglage faible lorsque vous êtes à proximité. Ou achetez un purificateur d'air certifié pour une plus grande surface afin que, même à faible vitesse, il filtre plus d'air.

Caractéristiques des purificateurs d'air à rechercher

Vous trouverez ci-dessous plusieurs caractéristiques à rechercher sur votre prochain purificateur d'air.

  • Un préfiltre lavable pour un purificateur d'air.
  • Un indicateur d'entretien du filtre pour un purificateur d'air.
  • Un capteur de qualité de l'air pour un purificateur d'air.
  • Un purificateur d'air avec des roues.
  • Trois télécommandes différentes pour trois purificateurs d'air différents.

Préfiltres lavables

Les filtres réutilisables collectent les grosses particules avant qu'elles n'atteignent le filtre principal, ce qui permet de prolonger potentiellement la durée de vie de ce dernier et de faire des économies sur les filtres.  

Caractéristiques des purificateurs d'air à éviter

Voici quelques caractéristiques que vous pourriez vouloir éviter.

Une étiquette de purificateur d'air indiquant que le modèle est certifié ARB. Un filtre à charbon actif dans un purificateur d'air. Un bouton UV dans un purificateur d'air qui active sa lampe UV.

Tout ce qui émet de l'ozone

Si un appareil est équipé d'un ioniseur (qui attire les particules par un effet comme l'électricité statique), il peut produire de l'ozone. Comme la Californie a interdit les purificateurs d'air domestiques qui émettent des niveaux d'ozone supérieurs à 0,05 partie par million, ils sont parfois commercialisés à tort comme émettant de l'"oxygène activé", du "super oxygène" ou de l'"oxygène énergisé". Si vous voyez l'un de ces termes sur l'emballage, passez votre chemin. 

Comment tirer le meilleur parti de votre purificateur d'air ?

Nettoyez ou remplacez les filtres régulièrement.

En règle générale, vous devriez les remplacer (ou nettoyer ceux qui peuvent être aspirés) tous les six à douze mois pour les filtres plissés et tous les trois mois pour les filtres à charbon.

Placez-le judicieusement.

Si vous n'avez qu'un seul appareil, placez-le dans la pièce où vous passez le plus de temps. Pour la plupart des gens, c'est la chambre à coucher. Ces appareils peuvent être lourds et encombrants à déplacer, donc si vous voulez un purificateur d'air dans plusieurs pièces, vous pouvez acheter un appareil pour chaque pièce. Veillez à placer le purificateur d'air à un endroit où rien ne peut entraver la circulation de l'air - loin des rideaux, par exemple. 

Laissez votre purificateur fonctionner 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

Et gardez les portes et les fenêtres fermées lorsqu'il est en marche. Nous vous suggérons de faire fonctionner l'appareil sur le réglage élevé lorsque vous n'êtes pas dans la pièce et de le baisser sur le réglage bas lorsque vous êtes à proximité. Vous pouvez aussi acheter un purificateur d'air certifié pour une plus grande surface afin de pouvoir le faire fonctionner à basse vitesse tout en étant efficace. 

Comment nettoyer votre purificateur d'air

Qu'un purificateur d'air soit équipé d'un filtre HEPA remplaçable, d'un filtre permanent ou d'une combinaison des deux, il doit être entretenu régulièrement. Nous vous expliquons comment prendre soin de différents types de purificateurs.

Autres moyens d'améliorer la qualité de l'air intérieur

  • Passez régulièrement l'aspirateur. Aucun purificateur d'air ne peut éliminer les plus gros allergènes - acariens et poils d'animaux, par exemple - qui se déposent sur les meubles et les tapis, à moins qu'ils ne soient dérangés et redistribués dans l'air. Utilisez un aspirateur avec une filtration certifiée HEPA une ou deux fois par semaine pour nettoyer les sols et les meubles.
  • Utilisez un ventilateur d'extraction dans la cuisine. Faites de même dans les salles de bains et les buanderies. 
  • Arrêtez de fumer à l'intérieur. Cela vaut également pour les bougies et les feux de bois.  
  • Aérez. Ouvrez vos fenêtres les jours de beau temps pour laisser entrer l'air extérieur propre et sec. Si le pollen ou les allergies connexes vous empêchent d'ouvrir les fenêtres, faites fonctionner votre climatiseur ou votre système de refroidissement à air pulsé avec un filtre à air propre.
  • Réduisez l'utilisation de produits chimiques. Limitez les produits de nettoyage à forte teneur en produits chimiques et ne stockez pas de peinture, de colle ou d'insecticide à proximité de votre logement. Pour plus de conseils, lisez "Comment améliorer la qualité de l'air intérieur".

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